Instalação de fusão nuclear internacional anuncia que eles estão em um “ponto intermediário”

Um dos primeiros grandes projetos de reator nuclear do mundo disse que está a meio caminho da criação de “primeiro plasma”, um passo integral para facilitar as reações de fusão nuclear.

A primeira planta de fusão nuclear do mundo está no caminho certo, atingindo o ponto de meio caminho para “primeiro plasma”. Algumas semanas atrás, o diretor-geral do International Thermonuclear Experimental Reactor (ITER) confirmou que o projeto chegou ao meio do caminho.

A instalação, equipada com uma equipe internacional de engenheiros nucleares, foi construída com a esperança de gerar plasma até 2025. Se realizada, esse plasma poderia levar ao início de reatores de fusão nuclear.

“Com o ITER e a energia de fusão, temos a chance de deixar um legado poderoso e positivo para as gerações futuras, em vez da perspectiva de energia atual”, disse Bernard Bigot, diretor-geral da ITER, em entrevista à Live Science.

Então, como exatamente um reator de fusão nuclear mede o que está a meio caminho ao medir algo nunca realizado? Veja como os funcionários do ITER determinaram ‘meio caminho’:

“O design, que representa cerca de um quarto do escopo, está agora perto de 95 por cento concluído, a fabricação e construção, que representa quase metade das atividades totais, está próximo de 53 por cento. Faça um pouco de matemática e o resultado é claro : em termos de atividades que precisam ser concluídas, o ITER está agora a meio do seu primeiro evento operacional “.

O ITER difere dos reatores nucleares mais tradicionais que geram energia através da fissão – dividindo átomos maiores em menores. As reações de ITER combinarão isótopos de hidrogênio de deutério e tritio; e em temperaturas extremamente altas, o gás hidrogênio pode se tornar plasma. (O plasma é muitas vezes referido como o quarto estado da questão.)

Os pesquisadores estimam que o plasma no núcleo do reator poderia ser tão quente quanto 270 milhões de graus Fahrenheit. Isso é aproximadamente 10 vezes mais quente que o nosso sol. Como a maquinaria não superaquecerá? A equipe irá esfriar os supercondutores maciços em torno do núcleo para menos 455 graus Fahrenheit. Esse é o frio médio do espaço.

Os funcionários do ITER reconhecem que eles têm um longo caminho a seguir no projeto, mas eles permanecem incrivelmente esperançosos. A organização espera continuar com o mesmo compromisso de sua equipe que quando o projeto começou.

“Olhando para frente, precisamos do compromisso e suporte de cada membro para manter esse desempenho”, escreveu Bigot em um comunicado. “Ao optar por construir esta máquina de forma integrada, fizemos o nosso sucesso interdependente. Um déficit no compromisso de qualquer membro, se afetar a entrega dos componentes desse membro, terá um efeito em cascata em atrasos e custos para todos os outros membros.”

E não é só o ITER tentando aproveitar a fusão nuclear. Em maio deste ano, o reator ST40 do Reino Unido alcançou o primeiro plasma. O objetivo desse reator tokamak é aquecer até sete vezes mais quente do que o nosso sol até 2018. E, ao contrário do ITER, o ST40 está tentando facilitar a fusão nuclear em uma escala mais econômica.

No entanto, o que resta é que os reatores nucleares em todo o mundo estão desenvolvendo tecnologia que pode ir além do desenvolvimento de plasma.

“Muitas das tecnologias envolvidas estão realmente na vanguarda”, disse Bigot no Live Interivew da Live. “Estamos empurrando os limites em muitos campos – criogenia, eletromagnetismo, mesmo o uso de dispositivos gigantes de ferramentas. O resfriamento de 10.000 toneladas de material magnético supercondutor a menos 269 graus, por exemplo, tem uma escala sem precedentes”.

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